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Deux mois après la sortie de son logiciel pour iPhone, Tomtom nous propose un support de pare brise pour voiture. Celui ci se nomme le « Tomtom Car Kit ».

Ce support veut combler les lacunes hardware (matériel) de l’iPhone (et de iPod Touch) que sont la faible puissance du haut parleur intégré, et la puce GPS pas assez sensible (absente pour iPod Touch).
En plus de combler ces failles, le « Tomtom Car Kit » se dote d’autres fonctionnalités comme une sortie audio, la recharge de la batterie de l’iPhone, et d’un kit mains libres pour les appels téléphoniques.

Notre test va vous permettre de voir:
• de quoi est constitué ce support ?
• comment s’installe t-il dans le véhicule , et quelles sont les possibilités de montage ?
• comment s’utilise t-il ?
Support « Tomtom Car Kit » pour iPhone 3G / 3GS / 4
Test d’accessoires
Testé par Tomtomax le 02 novembre 2009
Sur la tranche gauche se trouve le bouton de contrôle du volume du « Tomtom Car Kit ».
Ce bouton peut aussi servir à réinitialiser la connexion Bluetooth du kit mains libres.

Sur la tranche droite se trouve le connecteur d’alimentation mini-USB, et le connecteur femelle jack 3.5 mm de la sortie audio. Cette sortie vous permettra par exemple d’entendre les instructions de navigation du logiciel Tomtom et/ou d’écouter vos morceaux de musique de l’iPod sur votre autoradio (si celui ci possède une entrée AUX).
Le support ventouse « Easy Port » est déjà connu des utilisateurs de GPS Tomtom One et XL 2008 et IQ Routes.
Ce système à l’avantage d’être très compact, et de se verrouiller par un simple ¼ de tour de la molette (position cadenas fermé).
Ce dispositif est très fiable. Son efficacité est éprouvée.
L’autre avantage du support « Easy Port » est que lorsque l’on ne l’utilise pas, on a la possibilité de rabattre complètement la ventouse contre le haut parleur. L’encombrement est alors minimum, ce qui facilite grandement le rangement dans une boite à gants.
• le gain du récepteur GPS intégré au support améliore t-il la navigation ?
• le kit mains libres est-il de qualité ? Les conversations audio sont-elles audibles ?
Tomtomax se propose de répondre à toutes ces questions.

Descriptif du contenu de la boite du « Tomtom Car Kit »:
Le « Tomtom Car Kit » intègre:
• le support de pare brise
• un chargeur allume cigare
• un disque adhésif (pour installation sur tableau de bord)
• une documentation

Descriptif du « Tomtom Car Kit »:
Le « Tomtom Car Kit » est un support de pare brise multifonctions.
Il a été spécialement conçu pour recevoir les iPhone 3G et 3GS.
De plus, du fait des formes spécifiques et de la finesse de l’iPhone 4, un adaptateur à coller est fourni sur le Tomtom Car Kit (voir >>ICI<<).
A noter qu’un autre modèle spécialement destiné aux Apple iPod Touch est disponible >>ICI<<.

La partie basse de ce support intègre la connectique d’alimentation électrique et de transmission du son vers le haut parleur interne. Cette connectique est mobile pour faciliter l’insertion de l’iPhone
Tout en haut du support se trouve le dispositif de verrouillage qui permet de retenir le smartphone. Ce dispositif est bien étudié car il n’y a pas de frottement qui risquerait de rayer l’iPhone.
Sur la face avant, à gauche du nom « Tomtom » se trouve le microphone du kit mains libres.
La partie où se trouve le logo Tomtom est dans une matière souple. Elle est directement en contact avec le dos de l’iPhone, et va servir d’amortisseur de vibrations. De plus, elle calera le smartphone.
L’arrière du support est constitué de trois éléments:
1) le haut parleur intégré
2) la rotule de liaison entre le support et le système de fixation au pare brise
3) le dispositif ventouse aussi appelé « Easy Port »
Coté réglage pour l’orientation de l’iPhone, le support « Tomtom Car Kit » peut difficilement faire mieux:
• la rotule qui solidarise le dispositif ventouse au reste du support permet une orientation dans tout les sens.
• le support tourne à 360 ° autour du haut parleur. Cela permet notamment de basculer du mode portrait au mode paysage d’une simple rotation de 90°.
• la partie tenant l’iPhone coulisse sur trois crans pour offrir encore plus de possibilités de montage et d’orientation.
Test de la fonction GPS du « Tomtom Car Kit »:

Important: il faut savoir que pour fonctionner, le « Tomtom Car Kit » doit obligatoirement être alimenté en courant électrique, et donc être branché à la prise allume cigare.

Avant de commencer, Il nous a semblé utile de savoir où se trouve cette fameuse antenne GPS intégré dans ce support.
Bien qu’invisible, l’antenne GPS est placée tout en haut et à l’arrière du support.
Elle est positionnée à plat, face contre châssis en plastique. Ce positionnement est tout à fait correct.
En regardant de plus près la puce GPS, on peut observer qu’il s’agit d’une puce Sirf Star 3 dont la réputation n’est plus à faire. C’est une des meilleures qu’il soit.
Photos et informations issus du document édité par la FCC.
Lorsque l’on connecte l’iPhone au « Tomtom Car Kit », il n’y a aucun moyen de vérifier, par un indicateur quelconque, le gain apporté par l’antenne auxiliaire du support.

La comparaison se fait sur le terrain en constatant une meilleure précision et une réactivité accrue dans le positionnement satellites.

Voici pour mémoire les principaux reproches recensés au cours des deux mois d’utilisation du de l’iPhone en fonction GPS de Tomtom (sans l’utilisation du Tomtom Car Kit ):
• un manque de précision dans les ronds-points,
• des décalages prononcés dans les canyons urbains (rues étroites et immeubles de grande hauteur en béton),
• des retards dans le défilement de la navigation

La mise à jour 1.1 de l’application Tomtom a partiellement corrigé ces défauts.

En théorie, le « Tomtom Car Kit » devrait résoudre ces problèmes définitivement.

Au démarrage du logiciel, le fix satellites (acquisition des satellites pour être localisé) est très rapide. Une poignée de secondes suffit.
Il faut dire que l’iPhone utilise en complément les émetteurs/récepteurs/relais GSM pour accélèrer la géolocalisation.

La navigation peut alors commencer.
Nous avons défini un parcours test contenant plus de 50 ronds points de toutes tailles, des canyons urbains dans Paris, et une petite boucle vers le quartier de la Défense (qui est une horreur pour tout GPS du fait de ces innombrables immeubles, les plus hauts de Paris).
Ce parcours test redoutable a été réalisé une fois avec le « Tomtom Car Kit », et une seconde fois sans le dispositif, c'est-à-dire iPhone avec seulement un support standard.

Avec le « Tomtom Car Kit », le logiciel Tomtom s’est relativement bien comporté.
La position était juste y compris dans les canyons urbains;
Pas ou peu de décrochages, sauf dans la zone de la Défense ! Signalons tout de même que notre GPS Tomtom GO 940 Live de référence, utilisé parallèlement avec l’iPhone, était lui aussi complètement à la rue.
Nous avons observé que les problèmes de retard à la navigation semblent complètement résolus avec ce support.
Pour les besoins du test, lorsque nous avons forcé certains itinéraires en ne suivant pas les préconisations données, l’application Tomtom se recalait immédiatement à notre position réelle.

Sans le « Tomtom Car Kit », la navigation a été un peu plus compliquée !
Dans les zones normales (routes classiques, en l’absence d’immeubles de grande hauteur, et faiblement parasitées par l’environnement): pas de problèmes, la navigation était correcte.
Par contre, dans les rues étroites et bordées de grands immeubles, la navigation était plus chaotique. L’icône de position (indiquant votre position sur la carte) sautait d’une rue à l’autre. La carte par moment se mettait à tourner sur elle même (le logiciel ayant perdu les pédales, et ne sachant pas quel cap nous empruntions).
A noter que ce problème n’aurait pas existé si Tomtom avait utilisé la boussole intégrée à l’iPhone 3GS (Messieurs les développeurs de chez Tomtom: à bon entendeur ...).
L’épreuve de la défense a été catastrophique, mais ça été à peine mieux avec le « Tomtom Car Kit ».

Nous pouvons dire cependant en conclusion, que la navigation est de meilleure qualité avec le « Tomtom Car Kit », que sans celui-ci.
L’amélioration est aussi sensible en mode « portrait » qu’en mode « paysage ».
Le test d’utilisation sous un pare brise athermique, a montré que le support Tomtom Car Kit  donne de meilleurs résultats, par rapport à l’iPhone seul, mais n’est pas en mesure de faire des miracles.
L’installation d’une antenne externe connectée à l’iphone n’étant pas possible (absence de prise d’antenne), il faudra s’orienter vers une antenne GPS re-radiante pour obtenir des résultats complètement satisfaisants.


Test de la fonction Kit mains libres du « Tomtom Car Kit »:
Le kit mains libres fonctionne par Bluetooth, et non pas par l’intermédiaire de la connectique d’alimentation.
Il est donc nécessaire de faire un jumelage entre l’iPhone et le « Tomtom Car Kit ».

Cette procédure est enfantine:
Le support « Tomtom Car Kit » doit être obligatoirement branché.
Sur votre iPhone: Icône Réglages / Général / Bluetooth / activez le Bluetooth.
Le « Tomtom Car Kit » va être détécté par votre iPhone, et il suffit alors de cliquer dessus.
Le code PIN à saisir est « 5555 », et le jumelage est terminé.
De ce fait, tous les montages (ou presque) deviennent possibles:
• montage sur pare brise ou sur vitre latérale
• montage sur disque adhésif pour planche de bord
• montage latéral avec disque adhésif
• ...
L’avis de Tomtomax:
Les plus:
• Amélioration sensible de la réception satellites
• Qualité du son (même à 100%)
• Qualité du kit mains libres
• Compacité
• Possibilité quasi infinie de réglage et d’orientation
Les moins:
• Prix
• Puissance sonore moyenne
• Bouton de commande du volume mal placé
Tomtom est le premier constructeur à proposer un support de pare brise pour l’iPhone avec autant de fonctionnalités.

L’intégration d’une puce GPS est un plus indéniable pour améliorer la précision de navigation. Durant notre test, nous avons pu constater un gain nettement amélioré.
Les décrochages de positions sont nettement moins présents.
Cela va notamment permettre d’exploiter pleinement le logiciel Tomtom, et tous les autres logiciels de navigation (Navigon, Mio ...) ou de géolocalisation (iCoyote, Wikango, Google ...) utilisant la puce GPS interne de l’iPhone.

La présence du kit mains libres est aussi un atout de taille !
La qualité audio est au rendez vous. Nos interlocuteurs nous entendent bien, même en plaçant le « Tomtom Car Kit » à plus de 70 cm de soi.

Seule la puissance du volume laisse à désirer surtout à vitesse élevée, ou dans des véhicules bruyants.
Par contre, quelque soit le niveau, le haut parleur ne sature jamais.

L’autre atout de ce support « Tomtom Car Kit » pour iPhone 3G / 3GS / 4 est indéniablement sa compacité lorsque l’on ne l’utilise pas, mais aussi et surtout les incroyables possibilités de réglage et d’orientation.
Quelles que soient ses préférences de montage dans son véhicule, le « Tomtom Car Kit » saura vous satisfaire.

Vendu 99.99 € chez TomTom, ce support est un très gros investissement !
A ce prix, il faudra rajouter celui du logiciel de navigation pour avoir une solution complète de navigation.
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Lors d’un appel téléphonique, le kit mains libres est automatiquement activé.
Le son de notre voix sera capté par le microphone du « Tomtom Car Kit », et celle de nos interlocuteurs restituée sur le haut parleur interne.
L’iPhone nous laisse cependant le choix.
La puissance du haut parleur est correcte, sans plus. Nous aurions aimé avoir un volume sonore plus puissant. Cela peut-être utile sur autoroute et/ou dans les véhicules bruyants.
Par contre, même à 100%, le son ne sature pas du tout. Un bon point.
A noter que ces remarques s’appliquent aussi pour les instructions vocales de navigation du logiciel Tomtom.


Test de la sortie audio jack 3.5 mm du « Tomtom Car Kit »:
Cette sortie audio permet de connecter le support à l’autoradio de la voiture via un câble mâle/mâle jack 3.5 mm.
Bien entendu, il faut que l’autoradio dispose d’une entrée AUX.

Cela permettra:
• d’écouter les musiques stockées sur l’iPhone
• entendre les instructions de navigation
• entendre ses correspondants via les hauts parleurs de la voiture lors d’un appel téléphonique.

Le volume sonore se règle aussi par le bouton de contrôle de volume.
Très bonne surprise, en appelant un poste fixe, la qualité audio est au rendez vous.
La voix de notre correspondant est parfaitement audible, le son n’est pas déformé même à pleine puissance.
Toujours d’après nos contacts appelés au téléphone lors du test, nous sommes également très bien entendus.
Seul l’appel vers un téléphone portable nous a posé un petit souci: voix hachées, mais il y fort à parier qu’il s’agisse dans notre cas d’un problème d’opérateur téléphonique (comme c’est souvent le cas).


Test du haut parleur intégré au « Tomtom Car Kit »:
En plus de régler le volume de l’iPhone, il est possible de régler le volume sonore du support « Tomtom Car Kit ».
Pour ce faire, un petit bouton de contrôle qu’il suffit de monter ou descendre.
Premier constat, son positionnement n’est pas idéal car caché derrière l’iPhone.